Man City, Arsenal y la nueva rivalidad de la Premier League en el bloque

El Arsenal contra el Manchester City el miércoles no será su habitual primero contra el segundo en el partido de liga.

Las esperanzas del Arsenal de un primer título de liga desde 2004 dependen en gran medida de este partido. Pero su trascendencia radica en que es la primera puesta en escena de una rivalidad que posiblemente domine la Premier League inglesa (EPL) durante los próximos años.
Liverpool versus Manchester City ha sido el encuentro insignia de la liga durante los últimos años y, aunque aún es pronto, la rivalidad Arsenal-City parece tener los ingredientes para hacerse cargo de ese manto.

En el apogeo de Highbury bajo Arsene Wenger, el Manchester City serpenteaba en la mitad de la tabla, luchando por establecerse en su propia ciudad. El primer título de Wenger en suelo inglés en 1998 coincidió con el descenso del Manchester City de la primera división por segunda vez en tres años.

Las tornas cambiaron después de que Sheikh Mansour se hizo cargo del City en 2008. Consiguieron el título por primera vez en 2012 y han ganado la liga en cuatro de las últimas cinco temporadas con Pep Guardiola.

La caída del Arsenal entre los últimos años de Wenger y los primeros años de Mikel Arteta fue bastante espectacular: en los últimos cinco años, el Arsenal, en promedio, terminó 28.8 puntos detrás del City cada temporada.

En sus 18 encuentros entre 2000 y 2010, el City ganó solo tres veces y nunca fuera de casa. En los últimos 12 años, el Arsenal ha ganado solo cuatro veces en 25 partidos y solo una vez en el Etihad.

Este año, los Gunners han demostrado calidad para maquillar el golfo. Con 51 puntos en 21 partidos, ha sido el mejor inicio de temporada del Arsenal en la Premier League. En la misma etapa del año pasado, tenía 38 puntos y se sentó en la quinta posición.

Pero, esta no es una temporada fugaz para el Arsenal, quien, bajo el mando de Arteta, tiene un equipo que está diseñado para luchar por los máximos honores a largo plazo.

“Tienen un equipo tan joven. A pesar de que están en la cima de la liga en este momento, en teoría, todavía tenemos que ver lo mejor de ellos”, dijo Jay Harris de The Athletic a Al Jazeera.

“Este es un equipo dirigido por Bukayo Saka, Martin Odegaard y Gabriel Martinelli. Estos muchachos todavía tienen poco más de 20 años, por lo que esperaría que en tres o cuatro años, si este grupo permanece unido, será aún mejor. Por eso hay ilusión al ver progresar al Arsenal de Arteta, al City de Guardiola enfrentándose a ellos y quién va a ganar”.

Las mejores rivalidades se basan en la animosidad, pero la falta de reuniones de alto riesgo entre los dos ha mantenido en gran medida las relaciones cordiales. Salvo la celebración incendiaria de Emmanuel Adebayor frente a los fanáticos del Arsenal en 2009, sería difícil recordar algún momento destacado de este partido.

Eso puede cambiar pronto y la decisión del City de vender a Gabriel Jesus y Oleksandr Zinchenko al Arsenal en el verano es donde se pueden dibujar las fallas.

Después de pasar años esperando entre bastidores en el Etihad, los dos han florecido bajo los reflectores del Emirates. Si Zinchenko está en el 11 inicial el miércoles, igualaría la cantidad de aperturas que hizo durante toda la temporada pasada para el City.

En retrospectiva, la decisión de venderlos a los Gunners se siente extraña e insinúa que Guardiola subestimó el progreso realizado con Arteta.

En última instancia, esa es la trama secundaria más fascinante de esta rivalidad en ciernes: Guardiola contra Arteta.

“Dado su trabajo anterior juntos [en el Manchester City], se siente muy lejos de las rivalidades de Sir Alex Ferguson, Wenger y Jose Mourinho, ya que dos entrenadores de primer nivel luchan en la parte superior de la tabla con principios futbolísticos similares, y ambos permanecen en los buenos términos ciertamente han contribuido a que la rivalidad sea ‘más amistosa’ que en otras carreras por el título”, agregó Harris.

En sus tres años juntos, el City ganó la liga dos veces. La influencia que tuvo el “ídolo” de Arteta en su filosofía de gestión se evidencia en la forma en que configura su equipo Arsenal.

Fluidez posicional, técnicos de pies ágiles, laterales izquierdos desplegados en los medios espacios y porteros con capacidad para crear jugadas son todos los principios de Guardiolan.

Arteta enfrentándose a su ‘ídolo’
La sociedad de reconocimiento mutuo entre los dos en los medios es interesante. El mes pasado, Guardiola habló de la “inmensa satisfacción” que siente por el éxito de su protegido. En diciembre del año pasado, Arteta habló largo y tendido sobre la relación que compartía con su “ídolo”.

Los dos siempre se han apresurado a cantar alabanzas el uno al otro. Para el cínico, la repetida adulación de Guardiola al Arsenal esta temporada puede parecer condescendiente. Tras la lesión de Jesús, Guardiola dijo que “preferiría poder jugar de inmediato con el Arsenal”.

El entrenador del Manchester City no es truculento como lo son otros, pero es un competidor amargo y es difícil imaginarlo diciendo lo mismo sobre Mohammed Salah durante el encuentro del año pasado.

Los ingredientes para una rivalidad adecuada están todos ahí, y el contexto externo que se presentó en el juego del miércoles ha hecho que las cosas se cocinen a fuego lento.

Harris believes the Spaniard has already begun doing that, pointing to Guardiola’s comments in his news conference last week where he spoke of being condemned by everyone and said “we are lucky we live in a society where everybody is innocent until proven guilty”.

Arsenal themselves have hit a stumbling block in recent weeks, having taken just one point from their previous two league games and were held to a 1-1 draw by Brentford in their last outing.

“The atmosphere in the stadium was one of the poorest it’s been all season, and I think nerves played a huge part in that. Until Leandrop Trossard scored, there was real concern about the performance, and how the team would react against City, and the final result did our confidence no favours,” said Arsenal fan and season-ticket holder Rahul Lakhani.

“The City game was always huge but the nerves have been ramped up. When the team was thriving, that game was looked at with a lot more confidence than it is now, following three winless games,” he added.

The clash on Wednesday is arguably the biggest league game to be staged at the Emirates in its 17-year history.

Arteta’s tyros will meet Guardiola’s titans in the first act of an opera that is primed to captivate.

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